Cosas Que Hacer En Alaska: Glaciar Matanuska

Ubicado cerca de las ciudades de Palmer y Glennallen, Alaska, aproximadamente a 100 millas al noreste de Anchorage, el glaciar Matanuska es el glaciar más grande al que se puede acceder en vehículo dentro de los Estados Unidos y una de las principales atracciones del estado. Más de los glaciares 100,000 están ubicados dentro del estado de Alaska, cubriendo más del 3% del paisaje del área.

Historia

El glaciar Matanuska se extiende 27 millas a través de cuatro millas de ancho en su máximo, con un ancho promedio de dos millas. Su origen se encuentra dentro de la cordillera Chugach de la región centro sur de Alaska, con su terminal que se alimenta al cercano río Matanuska. A diferencia de la mayoría de los glaciares de Alaska, que son glaciares alpinos ubicados en las laderas de las montañas, el glaciar Matanuska es un glaciar de valle ubicado en la parte superior de un fondo de valle.

La historia de la ocupación humana dentro del área del valle Matanuska-Susitna se remonta al menos varios miles de años a la llegada de la tribu indígena Ahtna Athabascan, que siguió a las poblaciones de caribú y salmón al área del río Matanuska. En 1741, los exploradores rusos llegaron al área, y por 1910, los colonos estadounidenses comenzaron a poblar el área, estableciendo líneas de ferrocarril y rutas comerciales. El área es mejor conocida en la cultura estadounidense moderna por el Proyecto 1935 Matanuska Colony, una iniciativa del presidente Franklin Delano Roosevelt para dar a las familias de bienestar de 203 del Medio Oeste un nuevo comienzo con una parcela de tierra de 40, una casa y un granero. Aunque más del 60% de los participantes abandonaron sus propiedades dentro de los primeros tres años del proyecto, varias granjas del proyecto todavía están en pie en el área hoy.

Atracciones

Hoy, el Glaciar Matanuska es el glaciar más grande accesible para vehículos dentro de los Estados Unidos, visible desde el cercano Glenn Highway National Scenic Byway. El glaciar avanza a una velocidad de aproximadamente un pie por día, lo que lleva 250 años para que el hielo viaje desde su origen hasta su término. Comenzó a retirarse a su ubicación actual aproximadamente 10,000 hace años y no ha visto un cambio de masa significativo en las últimas dos décadas. Como el aire frío del interior del glaciar trabaja para forzar el aire caliente hacia los picos de las montañas circundantes, el clima cerca del glaciar Matanuska es conocido por sus cielos soleados y su clima favorable, lo que lo convierte en uno de los principales destinos turísticos del estado.

Una serie de retiradas a lo largo de Glenn Highway permiten tomar fotos, ya que el glaciar se puede ver desde varias millas de distancia. Entre las retiradas de la carretera está el Desplazamiento panorámico del glaciar Matanuska, que se adapta a seis automóviles y proporciona el punto de vista del vehículo más cercano al glaciar desde la carretera. También se brindan oportunidades para tomar fotografías de cerca en el borde del glaciar, ubicado aproximadamente a dos horas y media de Anchorage. Como el glaciar reside en tierras privadas, se cobra una tarifa de acceso por la exploración del área del glaciar inmediato.

Varias áreas del parque se encuentran cerca del glaciar, incluida la Sitio de Recreación Estatal Glaciar Matanuska, que es administrado por Long Ridge Rifle y ubicado en el marcador de milla 101 a lo largo de Glenn Highway. El sitio abarca aproximadamente 229 acres y ofrece un Sendero natural del borde que corre paralela al glaciar y al río Matanuska. Los campamentos 12 están ubicados en el parque, junto con fogatas, mesas de picnic e instalaciones de baños. Las señales interpretativas que detallan la historia natural y glacial del área se encuentran en todo el parque, junto con miradores para telescopios y pasillos accesibles para discapacitados. Además de ofrecer algunas de las oportunidades de observación más seguras de la región, el sitio ofrece oportunidades para actividades deportivas de verano e invierno, como senderismo, rafting, esquí y raquetas de nieve.

En el marcador de milla 102, el Parque Glaciar Matanuska permite a los visitantes explorar el glaciar a pie, ya sea a través de una exploración independiente o como parte de paquetes de visitas guiadas. El tiempo de caminata al glaciar desde el parque es de aproximadamente 15 a 20 minutos, aunque no se recomienda la exploración independiente para excursionistas principiantes. Se ofrecen excursiones de un día para visitantes de todos los niveles de movilidad, con guías turísticos que comparten información sobre glaciología e historia del área. La instrucción de escalada en hielo también es ofrecida por guías del parque.

Otras atracciones cercanas incluyen el Camino de la cabeza del león, un área de afloramiento rocoso que ofrece una escalada de una hora de caminata hasta un acantilado de 2,000-pies mirando el glaciar. Las vistas panorámicas abarcan el río Matanuska, las cordilleras Talkeetna y Chugach, y el arroyo Caribou. En la comunidad cercana de Glacier View se ofrecen recorridos en vehículos todo terreno, aventuras de tirolesa y rafting en aguas bravas. El cercano Sheep Mountain Lodge, abierto por más de 70 años, cuenta con cabañas de lujo y alojamientos para vehículos recreativos y un restaurante que sirve mariscos de Alaska auténticos, postres caseros y cervezas de la Compañía de cerveza de Alaska. Más de ocho millas de senderos también se embarcan desde el comienzo del albergue, ofreciendo experiencias de senderismo autoguiadas y excursiones de recolección de bayas silvestres.

66500 S Glacier Park Rd., Sutton, AK 99674, teléfono: 907-745-2534

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