Cosas Que Hacer En México: Pirámide Kukulcan Chich'En Itza

La pirámide de Kukulcán en Chich'en Itza, también conocida como El Castillo, o 'el castillo' es la pirámide dominante del sitio arqueológico de Chich'en Itza, construida por los mayas en algún momento entre los siglos 9 y 12. La pirámide era un templo para el dios Kukulcán, un dios serpiente emplumado venerado por los mayas de la península de Yucatán, México.

La más grande de todas las pirámides de Chich'en Itza, Kukulcan se encuentra cerca de 100 pies de altura. Fue construido sobre un templo preexistente, más pequeño. Construido para representar el calendario maya, los cuatro lados del templo están atravesados ​​por una escalera de escalones 91, para un total de 364. El último paso hacia el templo en la cima trae los pasos totales a 365, la cantidad de días en un año. Cada una de las 'etapas' 18, o lados bisecados del templo, representan los meses 18 del calendario maya. La alineación de las esquinas noroeste y sureste del templo corresponde directamente a la puesta del sol en la primavera y los equinoccios otoñales.

Las barandas a lo largo de la escalera en el lado norte del templo están decoradas con serpientes emplumadas talladas en la piedra. Las enormes cabezas de una serpiente, con las lenguas extendidas, descansan en la base de la balaustrada.

Historia: El templo es parte del gran complejo Chich'en Itza, construido por los mayas desde el siglo 6th, y hasta el siglo 12th. El nombre maya se puede traducir como "en la boca del pozo de los itzaes". Chich'en Itza era la más grande y quizás la más diversa de las ciudades mayas. Rodeado de varios cenotes que proporcionaban agua dulce, el área era una ubicación privilegiada para la agricultura, mientras que su proximidad al océano lo configuraba como una potencia económica en el comercio.

Todavía se desconoce qué condujo exactamente al declive de la ciudad, que ocurrió en algún momento a mediados del siglo 13. Cuando los españoles llegaron a mediados de 1500, encontraron una gran población cerca, aunque no está claro si estos ciudadanos vivían dentro de Chich'en Itza propiamente dicho o cerca.

Los españoles describen la pirámide en relatos históricos desde el siglo 16. Las primeras litografías de finales del siglo 18 muestran la pirámide cubierta por vegetación por todos lados. La exploración y restauración arqueológica de la pirámide comenzó en los 1920 con un equipo compuesto por arqueólogos y exploradores mexicanos de la Carnegie Institution for Science de Washington DC. El grupo confirmó que la pirámide se construyó sobre una estructura mucho más antigua, y también encontró restos humanos, una caja de objetos con joyas y estatuas con incrustaciones de piedras preciosas dentro de la estructura. Recientemente, se descubrió un cenote masivo debajo del templo, coronado por una capa gruesa de piedra caliza de 16 pies.

La tierra debajo del sitio arqueológico era de propiedad privada hasta 2010, cuando el gobierno compró la propiedad. El sitio del Patrimonio Mundial de la UNESCO ahora es administrado por INAH, el Instituto Nacional de Antropología e Historia, y fue votado como una de las Nuevas Siete Maravillas del Mundo en 2007. Como el segundo sitio turístico más popular en México, más de 2.6 millones de personas visitaron el templo en 2017.

Programas y educación en curso: Históricamente, los visitantes pudieron subir y subir a las estructuras de Chich'en Itza. En 2006, estaba prohibido subir a la cima de Kukulcan después de que un turista cayera a su muerte. El acceso público al interior estaba prohibido al mismo tiempo, ya que el Instituto Nacional de Antropología e Historia, que administra el sitio, trabaja para preservar los monumentos. Los visitantes pueden caminar entre las estructuras en el sitio, y hay visitas guiadas disponibles.

La leyenda dice que en el equinoccio de primavera y otoño, el dios Kukulcan visita el templo para bendecir la cosecha y para bendecir a las personas con buena salud en su camino desde los cielos hasta el océano. La posición del sol en estos dos días, combinada con el diseño matemático y arquitectónico de la pirámide, crea una ilusión de luz y sombra de una criatura similar a una serpiente que desciende por la escalera del templo, para alinearse con la cabeza de serpiente de piedra tallada en la base de la pirámide. El proceso de 5-hora continúa celebrándose hoy, ya que miles hacen la peregrinación para ver el espectáculo dos veces al año. Los espectadores aplauden con sus manos cerca de la base de la pirámide, lo que crea un sonido espeluznante que imita el sonido del dios. Durante los meses de primavera y verano, un espectáculo de luces diario recrea artificialmente el 'Descenso de Kukulcan' todas las noches en beneficio de los visitantes.

Chichen Itza, Yucatan, Mexico

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