Grand Central Station, Nueva York

La Grand Central Station de Nueva York es especial por muchas razones. En primer lugar, se encuentra en una de las partes más emblemáticas de Nueva York, Manhattan. Los edificios históricos de la ciudad como el Empire State Building, Central Park y el Rockefeller Center están a poca distancia de la estación.

Además de eso, la Grand Central Station es enorme: cubre un área de más de 48 acres, con un total de plataformas 44 situadas en dos niveles subterráneos. No hay otra estación con un número tan elevado de plataformas en ningún otro lugar del mundo.

Aún así, lo que hace que la Grand Central Station sea realmente única es su increíble historia. Desde que se construyó hace más de un siglo, desempeñó un papel fundamental en el crecimiento de la ciudad más grande de los Estados Unidos.

¿Cómo todo empezó?

Antes de la construcción de la estación Grand Central de Nueva York, estaba la Terminal Grand Central en el mismo lugar. Este edificio fue construido en 1871 por un hombre llamado Cornelius Vanderbilt, quien, en ese momento, era uno de los hombres más ricos de América. Se había ganado su fortuna a través de un negocio de envío, por lo que no es sorprendente el hecho de que decidió invertir parte de su dinero en la construcción de una estación de tren.

El número de pasajeros creció rápidamente hasta el punto de que la estación necesitaba expansión. Es por eso que en 1899, se agregó un edificio mucho más grande al sitio. Desafortunadamente, en aquellos días, a la gente no le importaba mucho la salud y la seguridad, por lo que la estación era un lugar bastante peligroso para los pasajeros. Aunque no ocurrieron accidentes graves durante casi tres décadas desde la construcción de la terminal original, ocurrió un gran desastre en 1902.

Lo que sucedió es que dos trenes chocaron a toda velocidad, matando a 17 e hiriendo a casi personas de 40. Ese evento llevó a los funcionarios de la ciudad a cerrar la estación de forma permanente. De hecho, pasaron solo un par de meses antes de que la estación fuera demolida por completo.

La construcción de la estación Grand Central

Obviamente, una ciudad tan grande como Nueva York no podría haber prescindido de una estación de tren adecuada en el centro de su distrito financiero. Es por eso que la construcción de una nueva estación comenzó poco después de que la antigua fuera demolida.

En febrero 2, 1913, la nueva Grand Central Station finalmente se terminó. Era domingo cuando ocurrió la gran inauguración, lo que atrajo a la gente de 150,000 a venir a esta parte de Manhattan. No hace falta decir que fue amor a primera vista.

Tan pronto como vieron la impresionante estructura Beaux Arts con un techo estrellado y una grandiosa escalera de mármol, todos sabían que la Grand Central Station se convertiría en uno de los monumentos icónicos de la ciudad de Nueva York.

La demolición propuesta de la estación en 1967

La estación era propiedad de Penn Central, un conglomerado ferroviario que experimentó una caída masiva de las ganancias en los años posteriores a la Segunda Guerra Mundial. La razón era simple: los neoyorquinos comenzaron a usar aviones para viajes largos. Esos fueron los años en que se abrió el aeropuerto más grande de Nueva York, el Aeropuerto Internacional John F. Kennedy. A su vez, esto significa que la Grand Central Station se estaba volviendo casi completamente obsoleta.

Esto hizo que los propietarios de la estación decidieran demolerla y construir un edificio de gran altura en su sitio. Pero, en ese punto, la estación ya se ha convertido en uno de los edificios más emblemáticos de la ciudad, por lo que se produjo una campaña masiva contra su demolición.

Lo que siguió fueron años de batalla legal entre Penn Central y la Comisión de Preservación de Monumentos. Obviamente, los activistas ganaron, pero eso significó que la estación tuvo que someterse a cambios masivos para volver a ser rentable.

El regreso a la antigua gloria

Cuando Metro-North se hizo cargo de la estación en 1994, la compañía comenzó con grandes renovaciones para recuperar su antigua gloria. Poco después, la estación se convirtió en uno de los deportes favoritos de los neoyorquinos, incluidos aquellos que la usan para viajar, así como aquellos que vienen aquí para admirar el edificio en sí.

Además, el edificio de hoy es el hogar de muchas galerías de arte, bares y restaurantes. También hay más de tiendas 50 en la Grand Central Station. Todo esto significa que debe visitarlo en su aventura en Nueva York.

No solo puedes usarlo para ir de una parte de la ciudad a otra, sino que la Grand Central Station te proporcionará experiencias que nunca olvidarás. Uno de ellos es hablar con tus amigos a través del muro susurrante.

El muro susurrante

El llamado "muro susurrante" es parte del comedor de la estación, al lado del emblemático Oyster Bar & Restaurant. Lo que lo hace tan especial es que la acústica de los arcos de cerámica le permite hablar con una persona ubicada al otro lado del arco, incluso si está susurrando. Por esa razón, el muro susurrante de la estación Grand Central es un lugar súper popular para propuestas de matrimonio.

Según los expertos, la razón por la que ocurre este efecto bastante peculiar es que el techo abovedado lleva su voz a través de esta parte de la estación sin molestias. Como resultado, la voz puede viajar por muchos metros sin que su volumen baje.

La sala de besos Grand Central

Otra atracción de la estación Grand Central es la Sala Biltmore, o cómo se le llama comúnmente la sala de besos. Su historia se remonta a los 1930, cuando este era el lugar de llegada de los trenes de la costa oeste de los Estados Unidos.

Los pasajeros del famoso tren 20th Century Limited serían recibidos por sus amigos y familiares en esta sala, acompañados de abrazos y besos, lo que le valió el apodo de la sala, la sala de besos, que se ha mantenido incluso hasta el día de hoy.

Otros datos de la estación Grand Central para aficionados a la historia

La historia del siglo 20 Nueva York es inseparable de la historia de Manhattan y su estación de tren principal. La estación no solo ha sido un factor importante para el sistema de transporte de esta ciudad, sino que también ha sido uno de sus principales símbolos. Por eso no es una sorpresa que los espías nazis intentaran bombardearlo durante la Segunda Guerra Mundial. Afortunadamente, los agentes estadounidenses los detectaron a tiempo y evitaron un desastre.

Hay muchas otras historias interesantes sobre la estación, muchas de las cuales puedes encontrar en Internet. Sin embargo, la mejor manera de familiarizarse con la gloria de la Grand Central Station es visitarla en persona.